Update 14/9

Corona virus update September 14, 2020 *** 

Information in Deutsch siehe unten *** 

Dear all,

At IST Austria one (1) confirmed case has been registered since last week. The Corona task force was informed last Friday, September 11, that an IST Austria member had been tested positive. S/he had not been on campus or in contact with any other IST Austria member since Saturday, August 29, i.e. no contact within the 10-day-period an infected person is considered contagious. Therefore, no further measures had to be taken. The IST Austria member affected encountered light symptoms. 

The overall situation (see below) strongly underlines my weekly ceterum censeo: in order to ensure that the institute continues to operate safely it is absolutely necessary that we all behave in a responsible manner, taking care of ourselves and of others. Further information on all rules and recommendations on campus can be found below in the last paragraph. 

As explained this update lists information on the general Covid situation in Austria, adapted guidelines by IST Austria and new rules and restrictions by the authorities and their impact on our institute. Should the need arise we will publish an update at short notice.

Situation in Austria

As of September 14 a total of 33’431 persons have been tested positive (since Feb 25), an increase of 3’949 cases within a week since September 7. This is a very significant increase of 1’821 cases compared to the week Aug 31-Sep 6. For further information check the dashboard of the Ministry of Health: https://info.gesundheitsministerium.at/dashboard.html?l=en

One significant difference to the situation in spring is the fact that the average age of the infected is now 35 years while it was 59 years in April, indicating the necessity for an overall increased alertness for all age groups.

The use of nose-mouth-masks is now mandatory in all indoor premises, now also in bars and restaurants except at the assigned table; consumption at the bar is prohibited. The size of events outdoors and indoors has been further reduced. 

As of last Friday (September 11) the Corona traffic light system indicating infection risks in all Austrian districts displayed an increased risk for the cities of Vienna, Graz, Innsbruck and Wiener Neustadt plus the districts Korneuburg (in Lower Austria) and Schwaz and Kufstein (in Tyrol). The traffic lights might change today as the government is considering the dynamics of the infection rate in Austria. For more see https://corona-ampel.gv.at 

The task force has evaluated the traffic light policy for IST Austria. As Klosterneuburg is next to Vienna and many IST members commute from Vienna the traffic lights cannot indicate an unambiguous status for the institute. Rather, it appears to be sensible to continue with the cautious response implemented in the past weeks. Using the traffic light recommendations as a yardstick the institute has been operating as if the status of the city of Klosterneuburg were yellow or orange.

The Vienna-based publication “Metropole” offers a daily update on Covid-related news, developments, rules and regulations in English: https://metropole.at/coronavirus-in-austria/


If your citizenship or residential status falls in category 3) or 4) below or you are not sure pls contact International Officer Vlad Cozac (vlad.cozac@ist.ac.at) or the EHS team (ehs@lists.ist.ac.at) who will assist you with your travel plans.

The Covid risk status of all countries and specific regions can be found on the homepage of the Austrian Foreign Ministry: https://www.bmeia.gv.at/reise-aufenthalt/reisewarnungen/. The status of the country or of a specific region within the country can change at short notice. 

Conversely, Austria or certain regions have been placed on according lists by other countries; e.g. travellers from Vienna going to Switzerland. It is therefore advisable to check the restrictions at your destination before you depart. 

Important markers for the application of the current travel regulations are citizenship and/or habitual residence on the one hand and origin of travel on the other hand. 

1) Free to enter Austria without any test or quarantine are EU, EEA, UK and Swiss nationals plus Visum D holders (as issued by the Austrian authorities) and habitual residents in Austria (for the sake of brevity called EU residents below) providing they are arriving from a safe country or region, basically the EU except Bulgaria, Croatia, Portugal, Romania, Spain (excluding Canary Islands) and Sweden (for details see Foreign ministry link above). 

2) EU residents entering Austria coming from a risk country or region may enter only with a negative PCR test from an approved lab not older then 72 hours at the time of arrival. Arriving without a test necessitates a PCR test within 48 hours. This period has to be spent in quarantine which is lifted in case of a negative result. Taking no test or having a positive result results in a mandatory 10-day quarantine. 

3) Non-EU residents arriving from a EU/Schengen area country (plus among other European countries Ireland and the UK) are required to present a negative PCR test not older then 72 hours upon arrival and to go into 10-day home quarantine which cannot be cut with a PCR test. 

4) For any non-EU residents arriving from outside the EU or the Schengen area entry into Austria is prohibited. Very limited exceptions for e.g. family affairs apply. 

At IST Austria

Please continue to wear masks indoors except at your own desk or at the table in the cafeteria. Also wear a mask outdoors when the appropriate distance of ≥1m cannot be observed, e.g. at social gatherings with an understandably joyous character like PhD celebrations… 

Construction will be adding signs to meeting rooms this week indicating the maximum number of users.

The newly arrived students have been especially briefed by the graduate school (https://phd.pages.ist.ac.at/graduate-school-covid-19-response/). As a sign of welcome to our new colleagues please display the exact observance to the rules as mentioned here:

All published rules (https://ehs.pages.ist.ac.at/rules-on-campus-activities/) and recommendations (https://ehs.pages.ist.ac.at/who-hygiene-guidance-info-posters/) stay in place:

  1. wear a face mask in any social situation (be it indoors or outdoors) whenever appropriate. Wherever social distancing (≥1m) is not feasible masks are absolutely mandatory. 
  2. wash your hands frequently and thoroughly
  3. stay at home at the slightest indication of feeling unwell, call 1450 for a test, inform EHS at ehs@lists.ist.ac.at and notify your supervisor. 

Regarding travel please inform your supervisor about any planned travel irrespective of the risk status and report back upon your return, observing and respecting the official regulations and their possible changes since your departure. Discuss any work-related implications of these regulations with your supervisor.

Many thanks 


Oliver Lehmann
Head of Stakeholder Relations

Corona Q&A:

You, a colleague at work, or a flatmate are feeling sick with respiratory symptoms or fever?
1) stay at home
2) call 1450 (omitting any area code), the national health service (24/7 hotline, expect delays)
3) call +43 2243 9000-1087 or -2244, EHS at IST Austria

In any case:
1) avoid close personal contact
2) keep washing your hands for a minimum 30sec multiple times a day
3) check out the updates at https://ehs.ist.ac.at

Deutsche Fassung

Liebe alle, 

Am IST Austria ist seit letzter Woche ein (1) bestätigter Fall registriert worden. Die Corona-Arbeitsgruppe wurde letzten Freitag (11.9.) informiert, dass ein Institutsmitglied positiv getestet wurde. Die Person war seit Samstag, den 29. August, weder am Campus gewesen noch in Kontakt mit anderen Institutsmitgliedern. Somit war die 10-Tages-Periode, in der infizierte Personen als ansteckend gelten, bereits verstrichen, weswegen keine weiteren Maßnahmen getroffen werden mussten. Das betroffene Institutsmitglied hatte leichte Symptome.

Die Gesamtsituation (siehe unten) unterstreicht deutlich mein wöchentliches ceterum censo: Um den sicheren Betrieb des Instituts weiterhin zu gewährleisten, ist es absolut notwendig, dass wir uns alle verantwortungsbewusst verhalten und auf uns selbst und andere schauen. Weitere Informationen zu allen Regeln und Empfehlungen auf dem Campus findet ihr weiter unten im letzten Absatz.

Wie bereits erwähnt, enthält dieses Update Informationen über die allgemeine Situation in Österreich, sowie etwaige Änderungen der Richtilinien am IST Austria, neue Regelungen und Einschränkungen durch die Behörden (insbesondere Reisebestimmungen) und wie sich diese auf unser Institut auswirken. Sollte es nötig sein, werden wir kurzfristig zusätzliche Updates veröffentlichen. 

Situation in Österreich

Bis zum 14. September sind insgesamt 33.431 Personen positiv auf das Corona-Virus getestet worden (seit dem 25. Februar), was einem Zuwachs von 3.949 Fällen seit dem 7. September entspricht. Dies ist ein sehr deutlicher Anstieg von 1821 Fällen im Vergleich zur Woche vom 31. August bis 6. September. Weiterführende Informationen hierzu findet ihr auf der Website des Gesundheitsministeriums. https://info.gesundheitsministerium.at/dashboard.html?l=de

Ein markanter Unterschied zur Situation im Frühjahr ist die Tatsache, dass das Durchschnittsalter der Infizierten jetzt bei 35 Jahren liegt, während es im April noch 59 Jahre betrug. Dies unterstreicht die Notwendigkeit, dass alle Altersgruppen entsprechend aufmerksam agieren. 

Das Tragen von Mund-Nasen-Masken ist nun in allen geschlossenen Räumen verpflichtend, also auch in Bars und Restaurants außer am eigenen Tisch; die Konsumation direkt an der Bar ist verboten. Die Größe von Veranstaltungen in geschlossenen Räumen und unter freiem Himmel wird weiter reduziert. 

Mit Freitag letzter Woche zeigte das Corona-Ampelsystem, das die Infektionsrisiken in allen österreichischen Bezirken angibt, ein erhöhtes Risiko für folgende Regionen an: Die Städte Wien, Graz, Innsbruck und Wiener Neustadt sowie die Bezirke Korneuburg (NÖ) sowie Schwaz und Kufstein (Tirol). Die Ampel könnte sich im Lauf des heutigen Tages verändern, weil die Regierung die Dynamik der Infektionsrate in Österreich neu bewerten könnte. Details siehe https://corona-ampel.gv.at

Die Corona-Arbeitsgruppe hat die Ampel-Regelungen für das IST Austria bewertet. Da Klosterneuburg an Wien grenzt und viele Mitglieder aus Wien pendeln, kann die Ampelfarbe keinen eindeutigen Status für das Institut angeben. Es scheint daher angeraten jene vorsichtige Reaktion, wie wir sie in den letzten Wochen praktiziert haben, fortzusetzen. Nimmt man die Empfehlungen der Ampel als Maßstab, agieren wir am Institut so, als ob der Status von Klosterneuburg Gelb bzw. Orange wäre.

Die in Wien ansässige Publikation “Metropole” veröffentlicht täglich die neuesten Nachrichten zur COVID-Situation, Entwicklungen, Regelungen und Bestimmungen in englischer Sprache: https://metropole.at/coronavirus-in-austria/


Falls eure Staatsbürgerschaft oder euer Aufenthaltsstatus den Kategorien 3) oder 4) zugerechnet werden, wendet euch bitte an International Officer Vlad Cozac (vlad.cozac@ist.ac.at) oder EHS (ehs@lists.ist.ac.at), die euch bei euren Reiseplanungen sehr gerne unterstützen.

Auf der Homepage des österreichischen Außenministeriums finden sich Informationen zum Risikostatus aller Länder sowie spezifischer Regionen: https://www.bmeia.gv.at/reise-aufenthalt/reisewarnungen/. Wie bereits erwähnt, kann sich der Status eines Landes oder einer bestimmten Region innerhalb eines Landes kurzfristig ändern.

Umgekehrt geben andere Staaten für Österreich bzw. bestimmte Regionen Reisewarnungen aus; z.B. die Schweiz für Reisende aus Wien. Dementsprechend ist es ratsam die Einschränkungen am Reiseziel vor Reiseantritt zu klären. 

Wichtige Merkmale für die Anwendung der neuen Bestimmungen sind einerseits Staatsbürgerschaft oder regulärer Aufenthalt sowie anderseits das Ausgangsland eurer Reise.

1) Freie Einreise nach Österreich ohne Atteste oder Quarantäne gilt für Staatsbürger*innen der EU, des EWR, der Schweiz und Großbritannien sowie für Menschen mit regulärem Aufenthalt in diesem Raum (der Einfachheit halber im folgenden EU-Bewohner*innen genannt) unter der Voraussetzung, dass sie aus einem sicheren Land  bzw. Regionkommen. Als sicher gelten im Prinzip EU-Staaten mit Ausnahme von Bulgarien, Kroatien, Portugal, Rumänien, Schweden und Spanien (außer den Kanarischen Inseln). (Für Details siehe die Liste des Außenministeriums weiter oben.)

2) EU-Bürger*innen, die aus einem Risiko-Land bzw. Region kommen, dürfen nur mit einem negativen PCR-Test, nicht älter als 72 Stunden, eines in Österreich anerkannten Labors einreisen. Ist dies nicht der Fall, muss ein PCR-Test innerhalb von 48 Stunden nach Einreise gemacht werden. Diese Periode ist in Quarantäne zu verbringen, die im Fall eines negativen Ergebnisses aufgehoben wird. Kein Test oder aber ein positives Testergebnis resultieren in einer verpflichtenden Quarantäne von 10 Tagen.

3) Nicht-EU-Bürger*innen (sogenannte Drittstaatsangehörige), die aus einem EU/Schengen-Land (sowie einigen anderen europäischen Staaten wie Irland und Großbritannien) haben einen PCR-Test, nicht älter als 72 Stunden, vorzuweisen und müssen 10 Tage in Quarantäne. Diese Periode kann durch einen PCR-Test in Österreich nicht verkürzt werden.

4) Darüber hinaus ist für Nicht-EU-Bürger*innen, die aus einem Staat einreisen, der weder zur EU noch zum Schengen-Raum gehört, die Einreise nach Österreich verboten. Es gelten wenige Ausnahmen wie zum Beispiel Familienangelegenheiten.

Am IST Austria

Bitte tragt weiter Masken in geschlossenen Räumen außer am eigenen Arbeitsplatz oder am Tisch in der Cafeteria. Ebenso unter freiem Himmel, wenn der Mindestabstand von ≥1m nicht eingehalten werden kann, zum Beispiel bei Treffen zu nachvollziehbar freudigen Anlässen wie den PhD-Partys…

Construction wird im Lauf der Woche Schilder bei allen Versammlungsräumen mit der maximal zulässigen Anzahl an Nutzer*innen anbringen.

Die neuen Studierenden wurden von der Graduate School speziell über die Corona-Maßnahmen informiert (https://phd.pages.ist.ac.at/graduate-school-covid-19-response/). Als Willkommensgruß an unsere neuen Kolleg*innen legt bitte die genaue Beachtung aller Regeln an den Tag, die hier nochmal angeführt sind: 

Alle bis dato veröffentlichten Regeln (https://ehs.pages.ist.ac.at/rules-on-campus-activities/) und Empfehlungen (https://ehs.pages.ist.ac.at/who-hygiene-guidance-info-posters/) bleiben weiterhin in Kraft:

  1. Tragt bei jeder Begegnung auf dem Campus eine Gesichtsmaske (egal ob unter freiem Himmel oder in Gebäuden), wenn angemessen. Überall dort, wo es nicht möglich ist den erforderlichen Abstand einzuhalten (≥1m ), ist das Tragen von Masken unbedingt erforderlich. 
  2. Wascht euch regelmäßig gründlich die Hände. 
  3. Bleibt zu Hause wenn ihr euch krank fühlt, ruft 1450 für einen Test an, informiert EHS via Email an ehs@lists.ist.ac.at und benachrichtigt eure/n Vorgestetzte*n. 

Bitte informiert eure/n Vorgesetzte*n über jede geplante Reise unabhängig vom Risikostatus des Reiseziels. Nach eurer Rückkehr meldet euch bitte zurück. Dabei müssen alle offiziellen Bestimmungen und mögliche Abänderungen dieser seit eurer Abreise beachtet und respektiert werden. Sollten sich diese Bestimmungen auf eure Arbeit auswirken, besprecht dies ebenfall mit eurem/r Vorgesetzten. 

Vielen Dank



Oliver Lehmann
Head of Stakeholder Relations